adaptación climática


adaptación climática
En antropología física, adaptación genética de los seres humanos a diferentes condiciones medioambientales como frío extremo, calor húmedo, hábitat desértico y grandes alturas.

El frío extremo favorece la baja estatura, cuerpos redondeados, con brazos y piernas cortas, caras planas con cojinetes grasos sobre los senos paranasales, narices estrechas y una capa gruesa de grasa corporal. Estas adaptaciones permiten que la superficie externa sea mínima en relación con la masa corporal, a fin de minimizar la pérdida de calor y proteger los pulmones y la base del cerebro contra el paso del aire frío por las fosas nasales. En condiciones de calor húmedo, en las cuales se debe disipar el calor corporal, la selección favorece a los cuerpos altos y delgados con una superficie externa máxima para la irradiación de calor. Una nariz ancha evita que el aire se recaliente en las fosas nasales y la piel oscura protege contra la radiación solar nociva. La persona adaptada al desierto debe compensar la pérdida de agua por transpiración. Un cuerpo delgado, pero no alto, minimiza tanto las necesidades de agua como la pérdida de la misma; la pigmentación de la piel es moderada, dado que cuando es muy oscura es una buena protección contra la radiación solar, pero permite sin embargo, la absorción del calor procedente de la luz solar directa, el cual debe perderse por la transpiración. La adaptación al frío nocturno, una característica que suele presentarse en un medio ambiente desértico, produce un incremento de la actividad metabólica destinada a calentar el cuerpo durante el sueño. Las grandes alturas exigen, además de la adaptación al frío, la adaptación a la baja presión atmosférica y, por consiguiente, al bajo nivel de oxígeno, generalmente a través de un incremento en la cantidad de tejido pulmonar. See also aclimatación; raza.

Enciclopedia Universal. 2012.

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